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Boustrophdon

Note : cette page contient des caractres qui ne sont pas ncessairement prsents dans les polices de caractres courantes. Si vous constatez que certains sont remplacs par des carrs, des points d'interrogation ou autres, consultez la page Unicode pour rgler facilement ce problme ().

On qualifie de boustrophdon (du grec βουστροφηδόν boustrophdn, de βοῦς boũs « bœuf » et στροφή strophế « action de tourner » ; bien qu'en grec le mot soit un adverbe, c'est un nom en franais) le trac d'un systme d'criture qui change alternativement de sens ligne aprs ligne, la manire du bœuf marquant les sillons dans les champs, de droite gauche puis de gauche droite. Souvent, le ductus des lettres est invers en changeant de sens ; par exemple, la lettre Є trace de gauche droite deviendrait Э de droite gauche.

Se sont crits en boustrophdon principalement des stades anciens d'critures qui se sont ensuite fixes dans un sens prcis : le grec, par exemple, s'est d'abord crit de droite gauche, comme le phnicien d'o il est issu, puis en boustrophdon et enfin de gauche droite. Le passage par le boustrophdon marque donc une hsitation. L'alphabet trusque fonctionne parfois ainsi.

Exemple de texte grec archaque en boustrophdon

Inscription de Sigeion, circa 550-540 avant notre re (British Museum, numro d'inventaire BM GR 1816.6-10.107) :
Inscription en boustrophdon Texte normalis Interprtation
ΦΑΝΟΔΙΚΟ
ΕΜΙΤΟΡΜΟΚ
ΡΑΤΕΟΣΤΟ
ΠΡΟΚΟΝΝΗ
ΣΙΟΚΡΗΤΗΡ
ΑΔΕ:ΚΑΙΥΠΟΚ
ΡΗΤΗΡΙΟΝ:Κ
ΑΙΗΘΜΟΝ:ΕΣΠ
ΡΥΤΑΝΗΙΟΝ
ΕΔΩΚΕΝ:ΣΥΚΕ
ΕΥΣΙΝ
Φανοδίκο
ἐμὶ τὀρμοκ-
ράτεος το͂ Προκοννη-
σίο κρητῆρ-
α δὲ καὶ ὐποκ-
ρητήριον κ-
αὶ ἠθμὸν ἐς π-
ρυτανήιον
ἔδωκεν Συκε-
εῦσιν.

Note : l'inscription se prsente en alphabets et dialectes ionien puis attique ; l'exemple donn ne reprend que le texte en ionien, en utilisant les lettres actuelles et non celles du document originel. Le texte signifie : « Je suis [la stle] de Phanodikos, [fils] d'Hermokrats, [fils] de Prokonnsos, et il a donn aux Sigens un vase pour le vin avec son support ainsi qu'une passoire, [dposs] dans le prytane ».

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