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Charon (lune)

      

Charon
Pluton et Charon
Découverte
Découvert par James W. Christy
Découverte en 13 avril 1978
Caractéristiques de l'orbite
Demi-grand axe 19 410 km
Excentricité 0,0002
Période de révolution 6,387 d
Inclinaison ~0°
Satellite naturel de Pluton
Caractéristiques physiques
Diamètre à  l'équateur 1186 km
Masse 1,62à—101021 kg
Densité moyenne 1,9 g/cm3
Gravité de surface 0,31 m/s2
Période de rotation synchrone
Albédo 0,37
Température de surface ~40 K
Caractéristiques de l'atmosphère
Atmosphère Pas d'atmosphère

Charon (P I Charon) est le seul satellite naturel de Pluton, la dernière planète du système solaire.

Ce nom lui fut attribué par référence à  Charon, le « passeur des Enfers Â» de la mythologie grecque, qui se tient aux portes du royaume d'Hadès — lequel a pour nom Pluton chez les Romains.

Charon fut découvert le 22 juin 1978 (désignation temporaire S/1978 P 1) lorsque James W. Christy réalisa que l'image de Pluton apparaissant sur des plaques photographiques prises dans les deux mois précédents semblait présenter une protubérance tantà´t d'un cà´té, tantà´t de l'autre. La protubérance fut confirmée sur d'autres plaques, dont la plus ancienne remontait au 29 avril 1965. Par un hasard heureux, la Terre était sur le point de passer à  travers du plan orbital de Charon, aussi fut-il alors possible d'observer plusieurs passages de Pluton devant Charon et vice-versa. En calculant soigneusement quelle portion de l'objet serait couverte à  quel moment et en observant la courbe de luminosité, les astronomes furent capable de grossièrement construire une carte des surfaces pà¢les et sombres des deux objets.

Le centre de gravité du couple Pluton-Charon étant situé hors de Pluton (à  un peu plus de deux rayons plutoniens), fait unique dans le système solaire, il est plus logique de considérer ces deux astres comme un système binaire de planètes, également appelé planète double par analogie avec une étoile double.


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Pour une liste complète des objets du système solaire, consultez une liste des objets du système solaire, classés par taille ou par masse.