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Densité

         

La densité est une quantité adimensionnelle (c'est-à -dire sans unité) définie comme étant le rapport d'une masse de substance sur la masse du même volume d'eau à  la température de 4°C. Donc, par définition, la densité de l'eau est 1. De par sa définition, la densité permet notamment de déterminer la flottabilité d'un matériau : s'il possède une densité inférieure à  celle de l'eau, un bloc de matériau flottera (puisqu'à  volume égal, il subira dans l'eau une poussée supérieure à  son propre poids).

La définition de la densité permet sa mesure en laboratoire. On peut aussi calculer la densité d'une substance en divisant sa masse volumique par la masse volumique de l'eau.

Plus grande est la densité, plus grande est la masse par volume.

Les densités les plus importantes connues sont peut-être atteintes dans les étoiles à  neutrons. La singularité gravitationnelle au centre d'un trou noir, conformément à  la relativité générale, n'a pas de volume et sa densité peut ainsi être vue comme infinie ou inexistante.

Les substances les plus dense sur Terre sont l'osmium et l'iridium, à  environ 22 000 kg/m3, soit une densité de 22.

Tables de densité de diverses substances

Substance Densité

Air 0,0012
Notez que la densité de l'air n'est pas nulle quoique très faible.
Bois Densité

Acajou 0,70
Buis 0,91-1,32
Cèdre 0,49
Chêne 0,61-0,98 (cÅ“ur : 1,17)
Ébène 1,15
Frêne 0,84
Hêtre 0,80
Liège 0,24
Peuplier 0,39
Pin 0,74
Platane 0,65
Sapin 0,45
Teck 0,86
Liquides Densité

Acétone 0,79
Eau 1
Eau de mer 1,03
éther 0,71
Huile d'olive 0,92
Lait 1,03
Vin 0,99
Métaux et alliages Densité

Acier 7,8
Aluminium 2,7
Bronze 8,4-9,2
Cuivre 8,92
Fer 7,86
Laiton 7,3-8,4
Magnésium 1,75
Or 19,3
Plomb 11,3
Uranium 18,7

Notez la faible densité de l'aluminium comparée à  la plupart des autres métaux, c'est pour cette raison que dans le passé les avions étaient faits d'aluminium.
Terres, minéraux Densité

Ardoise 2,7-2,9
Argile 1,7
Calcaire 2,6-2,7
Craie 1,25
Granite 2,6-2,7
Grès 2,6
Kaolin 2,26
Marbre 2,65-2,75
Quartz 2,65
Pierre ponce 0,91
Porcelaine 2,5
Terre végétale 1,25

Autres utilisations

La densité peut aussi servir à  quantifier la présence de certaines choses par unité de volume ou de surface.
Voir aussi : Glossaire des minéraux | Géologie | Minéral composite | densité de probabilité