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Excentricité

     

Mathématiques

L'excentricité (notée e) est un paramètre caractéristique d'une courbe conique.

En fonction des valeurs de e on obtient pour :

Pour e égal à  l'infini la conique dégénère en une ligne droite.

Astronomie

Les orbites des planètes du système solaire sont des ellipses et leur excentricité donne une indication précise sur la forme de l'orbite. Plus l'excentricité est grande et plus l'ellipse est écrasée, à  contrario, une excentricité de zéro est celle d'un cercle.

On peut aussi dire que c'est le rapport entre la distance des foyers et le grand axe de l'ellipse.

L'excentricité de l'orbite terrestre, comme celle de nombreuses orbites, est variable sur une très longue période (en centaines de millions d'années), la valeur actuelle est d'environ 0,0167, mais dans le passé elle a déjà  atteint une valeur maximale de 0,07.