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Kilogramme

                   

Le kilogramme (symbole: kg) est la masse d'un cylindre en platine iridié (90% Pt, 10% Ir) de 39 mm de diamètre et 39 mm de haut déclaré unité SI de masse depuis 1889 par le bureau international des poids et mesures.

C'est la seule unité du système international qui soit toujours représentée par un étalon matériel. Celui-ci est conservé sous trois cloches de verre scellées et n'est sorti que pour réaliser des étalonnages (opération qui n'a eu lieu que trois fois depuis sa création). Malgré ces précautions, la masse du prototype a déjà  varié de quelques microgrammes.

Cependant, depuis que le SI a défini les valeurs des constantes de Josephson (CIPM (1988) Recommandation 1, PV 56; 19) et von Klitzing (CIPM (1988), Recommandation 2, PV 56; 20), il est possible de combiner ces valeurs (KJ ≡ 4,835 979à—10+14 Hz/V et RK ≡ 2,581 280 7à—10+4 Ω) avec la définition de l'ampère afin de définir le kilogramme. Comme ceci :

Le kilogramme est la masse qui subirait une accélération de précisément 2à—10-7 m/s² lorsqu'elle est soumise à  la force par mètre entre deux conducteurs parallèles, rectilignes, de longueur infinie, de section circulaire négligeable, placés à  une distance de un mètre l'un de l'autre dans le vide, et à  travers desquels passe un courant électrique constant d'exactement 6 241 509 629 152 650 000 charges élémentaires par seconde.

C'est un multiple du gramme; 1 kilogramme = 1000 grammes.

Le kilogramme est employé à  tort tous les jours pour mesurer le poids, à  la place du newton.