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Méthane

      

Le méthane est un hydrocarbure de la famille des alcanes.
Cette molécule possède 1 atome de carbone (C) et 4 atomes d'hydrogène (H).

Formule brute : CH4
Formule développée  :



Quelques propriétés

Le méthane est le composant principal du gaz naturel. C'est le principal constituant du biogaz issu de la fermentation de matières organiques animales ou végétales en l'absence d'oxygène (dans les décharges par exemple).

Aux conditions normales de température et de pression, c'est un gaz plus léger que l'air. Il se liquéfie à  -164° C et se solidifie à  -185° C.

Le méthane est transporté par navires (méthaniers) à  une température de -163° C et à  une pression voisine de la pression atmosphérique. Les réservoirs sont construits sur le principe de la "bouteille thermos" et leur capacité peut aller jusqu'à  40 ou 50 000 m3 de gaz liquide par réservoir. Le méthane liquide est aussi appelé GNL. Le volume du méthane à  l'état gazeux est égal à  600 fois son volume à  l'état liquide.


Les premiers alcanes: méthane, éthane, propane, butane, pentane, hexane, heptane, octane, nonane, décane