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Orbite

  

Dans le domaine astronautique, une orbite est la trajectoire que décrit dans l'espace un corps autour d'un autre corps (a priori de plus grande masse) sous l'effet de la gravitation.

L'exemple classique est celui du système solaire o๠la Terre, les autres planètes, les astéroà¯des et les comètes sont en orbite autour du Soleil, de même que les luness sont en orbite autour des planètes.

De nos jours, beaucoup de satellites artificiels sont en orbite autour de la Terre.

Les trois lois de Kepler permettent de déterminer par le calcul le mouvement orbital.

Éléments orbitaux


Orbite elliptique

Une orbite elliptique peut se définir dans l'espace selon six paramètres permettant de calculer très précisément la trajectoire complète. Deux de ces paramètres (excentricité et demi-grand axe) définissent la trajectoire dans un plan, trois autres (inclinaison, longitude du nÅ“ud ascendant et argument du périhélie) définissent l'orientation du plan dans l'espace et le dernier (instant de passage au périhélie) définit la position de l'objet. Voici la description plus détaillée de ces paramètres :


Fig. 1 - Paramètres orbitaux