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Satellite naturel

     

Le terme lune (avec une minuscule) est employé pour désigner un satellite naturel d'une planète. Il y a environ 100 lunes dans notre système solaire et vraisemblablement beaucoup d'autres qui satellisent les planètes d\'autres étoiles. Typiquement les géantes gazeuses ont des systèmes de lunes assez étendus. Mercure et Vénus n'ont aucune lune, la Terre a une grande lune : la Lune, Mars a deux lunes minuscules, et Pluton possède un grand compagnon appelé Charon (ensemble ils sont parfois considérés comme une planète double).

On suppose que la plupart des lunes sont formées dans la même région du disque protoplanétaire à  l'origine de la planète. Cependant, beaucoup d'exceptions et variations à  ce modèle standard de formation sont connues ou théorisées. Plusieurs lunes sont soupçonnées d'être des objets étrangers capturés, les fragments de plus grandes lunes brisées par de grands impacts, ou, dans le cas de la lune de la Terre, une partie de la planète elle-même mise en orbite par un grand impact. Étant donné que la plupart des lunes sont connues seulement par quelques observations lointaines effectuées par des sondes ou des télescopes, la plupart des théories à  leur sujet sont encore incertaines.

La plupart des lunes dans le système solaire sont en rotation synchrone avec leur planète, phénomène du aux effets de marée. Hypérion, la lune de Saturne, fait exception car elle orbite chaotiquement en raison d'une variété d'influences externes. Aucune lune du système solaire ne possède elle-même une lune en orbite autour d'elle car les forces de marée exercées par la planète rendent instables de telles orbites. Cependant, plusieurs lunes ont des compagnons dans leurs points de Lagrange, comme Téthys et Dioné autour de Saturne.

La récente découverte de la petite lune Dactyl orbitant autour d'Ida 243 confirme que quelques astéroà¯des ont également des lunes.

Les plus grandes lunes dans le système solaire sont la lune de la Terre, les lunes galiléennes de Jupiter (Io, Europe, Ganymède et Callisto), la lune de Saturne (Titan) et la lune capturée par Neptune (Triton).

La table suivante regroupe les lunes du système solaire selon leur diamètre, et comprend aussi à  titre indicatif une colonne contenant quelques astéroà¯des notables:

Diamètre(km) Terre Mars Astéroà¯des Jupiter Saturne Uranus Neptune Pluton
5000+


Ganymède Titan


4000-5000


Callisto



3000-4000 Lune

Europe
Io




2000-3000





Triton
1000-2000

1 Cérès
Japet
Rhéa
Dioné
Téthys
Ariel
Umbriel
Titania
Obéron

Charon
500-1000

4 Vesta
2 Pallas





100-500

(Très nombreux) Amalthée PhÅ“bé
Hypérion
Encelade
Mimas
Janus
Épiméthée
Sycorax
Miranda
Puck
Portia
Protée
Néréide
Larissa
Galatée
Despina

50-100

(Très nombreux) Himalia
Thébé
Pandore
Prométhée
Setebos
Prospero
Stephano
Caliban
1986 U10
Belinda
Rosalinde
Juliette
Desdémone
Cressida
Bianca
Cordélia
Ophélie
Thalassa
Naà¯ade

10-50
Phobos
Déimos
(Très nombreux) Sinopé
Pasiphaé
Carmé
Ananké
Élara
Lysithée
Léda
Adrastée
Métis
Hélène
Calypso
Telesto
Atlas
Pan





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