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Unité astronomique

          

L'unité astronomique (symbole ua) est une unité de distance approximativement égale à  la distance entre la Terre et le Soleil, soit environ 150 millions de kilomètres.

La définition précise doit tenir compte du fait que la Terre a une orbite elliptique autour du Soleil. En 1976, elle a été définie comme la distance au Soleil d'une particule de masse négligeable sur une orbite non perturbée et qui aurait une période orbitale de 365,256 898 3 jours. Depuis 1996, la constante gravitationnelle héliocentrique est définie comme valant (0,017 202 098 95)2ua3/d2 (Conventions du SIRT (Service international de la rotation de la Terre et des systèmes de référence), D. D. McCarthy éd., Note technique 21, Observatoire de Paris, juillet 1996). Ces définitions, combinées à  des observations radar et au suivi des sondes spatiales, ont permis de fixer la valeur de l'unité astronomique à  149 597 870 691 ;± 30 m

Une année lumière vaut approximativement 63 241 ua.

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